Parcul Național "Balkan Central"

Parcul Național "Balcanii Centrali" se află printre cele mai mari și mai prețioase parcuri naționale din Europa având categoria II pe scala ICUN (Internațional Union for Conservation of Nature) de protejare a naturii și a resurselor naturale. O altă misiune principală a parcului este aceea de a ocroti cât mai mult posibil resursele naturale, lumea vegetală și animală a Balcanilor Centrali, precum și tradițiile legate de acestea. În parc există și 9 locații de categoria I. Aceste teritorii protejate sunt Boatin, Taricina, stânca Cozia, Steneto, Severen Djendem, Peești skali, Sokola, Djendema și Stara Reka. Opt dintre zonele protejate, ca și parcul dealtfel, sunt incluse pe lista ONU a parcurilor naționale și a zonelor protejate.Patru dintre cele nouă zone strict protejate sunt incluse în programul UNESCO "Omul și biosfera". Printre frumusețile naturale pe care le puteți găși în parc se numără și cel mai înalt vârf din munții Stara Planina- vârful Botev cu ai săi 2376 metri deasupra nivelului mării.

În parc se găsesc peste 1900 de specii de plante dintre care în jur de 30 se găsesc numai în Bulgaria și în jur de 11 specii și 2 subspecii dintre acestea se găsesc numai în centrul Bulgariei neputând fi întâlnite altundeva în lume.Peste 130 dintre speciile de plante și vertebrate sunt înregistrate că fiind în pericol de dispariție la nivel mondial.

Aproape toate râurile au praguri și cascade, unele dintre ele printre cele mai înalte și impresionante căderi de apă din Bulgaria: Raiskoto (124,5 metri), Karlobskoto (120 metri), Vidinskoto (80 metri) și Kademliiscoto (72 metri)."Balcanii Centrali" este unul dintre ultimele locuri din Europa unde se mai pot întâlni păsări răpitoare mari, urși, lupi și capre negre.

Teritoriul parcului este de interes național pentru protejarea populațiilor de ciocănitori cu spatele alb, vulturi, huhurezi, ierunci și câteva zeci de specii de lilieci.

Numele de Stara Planina (Balcanii) este legat istoria milenară a Bulgariei. Nu întâmplător întreagă peninsula (balcanică) și țările sale poartă numele acestor munți.În ciuda climatului dur, cheilor inaccesibile și văilor abrupte, acest ținut a fost locuit încă din preistorie și mai apoi pe vremea tracilor și a vechilor greci, pe vremea haiducilor și în sfârșit până în zilele noastre.

Balcanii au cunoscut toate evenimentele culturale și istorice din această parte de lume și au jucat întotdeauna un rol decisiv în soarta regiunii. Veacuri la rând locuitorii zonei au beneficiat de bogățiile zonei. Chiar azi lemnul și fânul se recoltează tradițional, gastronomia locală are specialități folosindu-se pentru gătit fructe de pădure și ciuperci iar ierburile de leac sunt culese de fiecare după nevoi din munți. Încă se mai văd rămășițele fabricilor de lapte unde acesta se colecta fără întrerupere și unde, până de curând, se producea celebra brânză de oaie și cașcaval din Balcani.

Cu natura să minunată, peisaje mărețe, ape învolburate, prăpăstii primejdioase, numeroase cascade și păduri seculare munții reprezintă o atracție pentru toți cei care măcar o dată au fost atinși de puterea magiei lor. Cei care locuiesc în vecinătatea parcului continuă să practice și să păstreze meșteșugurile tradiționale locale și să le aducă în actualitate după ce au fost perfecționate sute și mii de ani prin tehnologii prietenoase cu natura, pentru a păstra vii tradițiile și folclorul.

Parcul național oferă condiții minunate pentru dezvoltarea tuturor tipurilor de turism ecologic. Aici fiecare vizitator poate simți atingerea naturii plimbându-se pe cărările montane cu pasul, cu calul sau cu bicicleta. În funcție de interesul turiștilor se pot vizita locuri istorice sau muzee naturale, colecții etnografice, expoziții de artizanat local, sărbători folclorice sau religioase ale localnicilor, izvoare minerale și băi.Iubitorii vieții sălbatice pot vizita cele mai îndepărtate cotloane ale munților pentru a cunoaște din interior viața montană.

După o zi istovitoare fiecare poate găsi odihnă într-o cabană montană, într-o casă sătească în zgomotul talăngilor sau lângă foc sub cerul înstelat înconjurat de cântecul cavalului.Cele mai interesante regiuni turisitce în proximitatea parcului sunt: Teteven, Troian, Aprilti, Gabrovo, Kazanlac, Pavel Baniâ, Kalofer, Karlovo, Șopot.

Pentru amatorii de turism religios în apropiere se află mănăstirile "Sf Gheorghe Biruitor", Troian, Zelenikovschiat, Novoseliat, "Sfânta Troiță" din Apriliti, Batosevschiat, Kaloferschiat, Copotschiat manastir, metohul Șopot.

Refugiu al naturii și istoriei Bulgariei, Parcul Balcanii Centrali păstrează unele dintre cele mai magnifice peisaje din Bulgaria, specii și comunități rare și pe cale de dispariție,importante situri culturale și istorice naționale ale ultimelor trei mii de ani.

Stara Planina - cândva numiți Munții Sângerii. Poate deoarece aici, cândva, s-a purtat bătălia între Zeus și Typhon sau poate din cauza răsăriturilor și apusurilor sângerii.